29 JANUARY – 5 FEBRUARY 2023

BRUSSELS EXPO | HEYSEL

#stayconnected
#beinspired
#loveart

Historiek van BRAFA ...


BRAFA, de verkorte naam voor Brussels Art Fair, is een van de oudste kunst- en antiekbeurzen ter wereld. Ze wordt jaarlijks georganiseerd door de Antiekbeurs van België vzw.

In 1956 werd de allereerste editie gehouden in zaal Arlequin in de Brusselse Louizagalerij. Dit initiatief om een ‘salon van antiquairs’ op te richten, werd in het leven geroepen door Charles Van Hove en Mamy Wouters, respectievelijk voorzitter en ondervoorzitster van de Koninklijke Kamer van de Antiquairs van België. Deze eerste ‘Antiekbeurs’ of ‘Foire des Antiquaires’, georganiseerd door de Koninklijke Kamer van de Antiquairs van België, werd opgericht in navolging van die van Grosvenor House in Londen en het Prinsenhof in Delft, doch vóór Parijs, Firenze en München.
In 1967 werd de Antiekbeurs van België vzw/Foire des Antiquaires de Belgique asbl officieel opgericht, die de beursorganisatie overnam.

Door het toenemende succes van het evenement en het stijgende aantal deelnemers, bleek nood aan een ruimte die beter beantwoordde aan die groei. Ook ontplooide zich jaarlijks een almaar ruimere diversiteit in de tentoongestelde kunstvoorwerpen. Tussen 1967 en 2003 vond de beurs dan ook plaats in het Brusselse Paleis voor Schone Kunsten. Tot 1994 konden enkel Belgische antiquairs, lid van de Koninklijke Kamer van de Antiquairs van België, deelnemen aan de beurs. Het was toen een louter nationale aangelegenheid. Het aantal deelnemers varieerde tussen 40 en 50.

Een eerste grote ontwikkeling ontstond wanneer Christian de Bruyn in 1995 de beurs voor de eerste maal openstelde voor buitenlandse kunsthandelaars. In de ogen van de Belgische antiquairs was dit revolutionair. Het Paleis voor Schone Kunsten bleek al snel te klein en er werd naar een nieuwe locatie gezocht. Zo verhuisde de Antiekbeurs van België in 2004 naar de site van Tour & Taxis, in de Brusselse Noordwijk langs het kanaal van Willebroek, een ware parel van het Belgische industriële architectuurerfgoed. Nu een wijde tentoonstellingsruimte verzekerd was, opteerde de Antiekbeurs bewust voor een aanzienlijke toename van het deelnemersaantal. Van een veertigtal Belgische standhouders tot maar liefst 130 binnen- en buitenlandse deelnemers groeide de Antiekbeurs uit tot een internationaal evenement van Europese omvang.

De naam ‘Antiekbeurs van België’ of ‘Foire des Antiquaires de Belgique’ beantwoordde niet meer aan die ontwikkeling. In 2009 kreeg de beurs van haar Raad van Bestuur een nieuwe naam: BRAFA of  ‘Brussels Antiques and Fine Arts Fair’. Sinds 30 september van datzelfde jaar werd de beurs onder de Hoge Bescherming van Hare Majesteit Koningin Paola geplaatst. Voor de editie van 2014 nam de beurs, naar aanleiding van een volledige restyling van haar visuele identiteit, de naam BRAFA, voor Brussels Art Fair, aan.
Doordat Tour & Taxis een andere richting kiest, kan de 67e editie van de beurs niet meer op die site plaatsvinden en verandert Brafa in 2022 van locatie. Een nieuwe pagina wordt omgeslagen in haar geschiedenis, die na nagenoeg twee decennia op de site van Tour & Taxis, een verhoogde internationalisering onderging, alsook een toename van nieuwe specialiteiten: hedendaagse kunst, design, stripverhaal, rariteitenkabinet anno 21e eeuw met dinosaurussen en astronautenpakken… De beurs, die openstaat voor alle markttrends en een voortrekkersrol ambieert op bepaalde domeinen, onderscheidt zich vandaag werkelijk door haar eclectisme en haar troef als ‘cross collecting’, dankzij een geslaagde mix van stijlen en tijdperken.

De afgelopen jaren werden er ook een aanzienlijk aantal eregasten onthaald, gaande van grote nationale culturele instellingen tot internationaal gevierde kunstenaars: de Musea van de Stad Luik in 2010, het Museum Mayer van den Bergh in Antwerpen in 2011, het Brusselse operahuis De Munt in 2013, het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika in 2014, de Gentse Floraliën in 2016, evenals gerenommeerde 20e-eeuwse kunstenaars zoals Julio Le Parc in 2017, Christo in 2018, het duo Gilbert & George in 2019, zonder de schitterende tentoonstellingen georganiseerd door de Koning Boudewijnstichting in 2012 en 2015 te vergeten…
Daarnaast heeft Brafa ook een almaar talrijker en regelmatiger publiek kunnen aantrekken voor de Brafa Art Tours en de Brafa Art Talks, om zijn kunstkennis te verhogen en een eclectische mix van kunstenaars en culturele thema’s te ontdekken. Zo flaneren vandaag ruim 68.000 bezoekers vol enthousiasme over de gangen van Brafa; kunstliefhebbers, verzamelaars, conservatoren van belangrijke musea, mecenassen van Belgische en buitenlandse musea, culturele en economische verenigingen… Tot slot heeft Brafa haar duurzaamheid en succes tevens te danken aan de trouwe sponsoring van Delen Private Bank.  

De beurs vindt voortaan plaats in Brussels Expo op het Heizelplateau in het Noorden van de Belgische hoofdstad, een tentoonstellinglocatie specifiek ontworpen om onderdak te bieden aan diverse beurzen en internationale evenementen. Brussels Expo heeft een prestigieus verleden. De infrastructuur van haar Tentoonstellingspaleizen is immers een erfenis van de wereldtentoonstellingen in Brussel van 1935 en 1958, met als onmiskenbaar boegbeeld het Atomium, het symbool van Expo 58.

Begint Brafa vandaag aan een nieuw hoofdstuk in haar geschiedenis, ze ijvert onverbiddelijk voort in haar missie om een almaar kwalitatievere beurs met internationale allure aan te bieden. Dankzij een strenge selectie van de deelnemende galeries, uitzonderlijke kunstvoorwerpen en een onberispelijke organisatie heeft Brafa zich ontpopt tot een onmisbare ontmoetings- en uitwisselingsplek in Europa.