19 – 26 JUNE 2022

BRUSSELS EXPO | HEYSEL

#stayconnected
#beinspired
#loveart

Historiek van BRAFA ...


BRAFA, verkorte naam voor Brussels Art Fair is één van de oudste kunst en antiekbeurzen ter wereld. Zij wordt jaarlijks georganiseerd door de VZW Antiekbeurs van België.

De allereerste beurs in 1956 werd gehouden in Zaal Arlequin van de Galerij Louiza. . Dit initiatief om een « salon van antiquairs » op te richten, werd in het leven geroepen door Charles Van Hove, sinds vele jaren voorzitter, en Mevrouw Mamy Wouters, ondervoorzitster, van de Kamer van de Antiquairs van België. Deze eerste Antiekbeurs van België of «Foire des Antiquaires de Belgique» werd opgericht in navolging van Grosvenor House te Londen en het Prinsenhof te Delft, doch vóór die van Parijs, Firenze en München.

Door het toenemende succes van de beurs en de almaar stijgende deelname van antiquairs, bleek nood aan een zaal die mede beantwoordde aan deze sterke ontwikkeling. Ook ontplooide zich steeds een grotere diversiteit in de tentoongestelde kunstvoorwerpen. Tussen 1967 en 2003 vond de beurs plaats in het Paleis voor Schone Kunsten in Brussel. Tot 1994 namen enkel Belgische antiquairs, lid van de Koninklijke Kamer van de Antiquairs, deel aan de beurs. Het was een nationale aangelegenheid. Het aantal deelnemers in het Paleis voor Schone Kunsten varieerde tussen 40 en 50.

Een eerste grote ontwikkeling ontstond wanneer de toenmalige voorzitter Christian de Bruyn in 1995 voor de eerste maal de beurs openstelde voor buitenlandse antiquairs. In de ogen van de Belgische antiquairs was dit revolutionair. Het Paleis voor Schone Kunsten bleek ook te klein en er werd naar een nieuwe locatie gezocht. In 2004 verhuisde de Antiekbeurs van België naar de site Tour & Taxis in de Brusselse Noordwijk langs het kanaal van Willebroek, een ware parel van het Belgische industriële architectuurpatrimonium. Nu een uitgestrekte tentoonstellingsruimte verzekerd is met enorme capaciteiten, opteerde de Antiekbeurs bewust voor een aanzienlijke toename van het aantal deelnemers. Gestegen van 20 Belgische antiquairs in het begin naar een 130 deelnemers zowel uit binnen- als buitenland, is de Antiekbeurs deze laatste jaren uitgegroeid tot een internationaal evenement van Europese omvang.

De Antiekbeurs van België ijvert telkenmale de kwaliteit van de deelnemers te verhogen en haar eigen karakter te behouden: een eclectische beurs op mensenmaat met een gemoedelijke sfeer. Naast deze internationalisering is de beurs doorheen de jaren ook geëvolueerd naar de moderne en hedendaagse kunst. De naam “Antiekbeurs van België” of “Foire des Antiquaires de Belgique “ beantwoordde niet meer aan deze ontwikkeling, de Raad van Bestuur opteerde in 2009 voor een nieuwe naam BRAFA of Brussels Art Fair des participants tout gardant son caractère propre : une foire éclectique à taille humaine et conviviale. En plus de cette internationalisation, l’événement s’est aussi ouvert à l’art moderne et contemporain. Le nom « Foire des Antiquaires de Belgique » ou « Antiekbeurs van België » ne correspondant plus à l’essor de l’événement, le Conseil d’Administration se dota en 2009 d’un nouveau nom : BRAFA pour Brussels Antiques & Fine Arts Fair. Sinds 30 september van hetzelfde jaar werd de vzw Antiekbeurs van België onder de Hoge Bescherming van Hare Majesteit Koningin Paola geplaatst. Voor de editie van 2014, neemt de beurs, tengevolge van een nieuwe huisstijl van haar visuele identiteit, de naam BRAFA voor Brussels Art Fair, aan.